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viernes, 19 de noviembre de 2010

Cronometro Marino Thos Russell & Son

La presente publicación introductoria a la temática de la “Relojería” nos llevo a tener una sana discusión producto de cómo prologar la misma, intercambios de opiniones y teniendo presente que desde épocas remotas medir y registrar el paso del tiempo, obedeció a una necesidad del hombre para contabilizar y organizar su vida y su entorno, lo cual de a poco y con los nuevos avances en este noble oficio, como fue la invención del reloj mecánico o el reloj con péndulo lograron una mejor exactitud en la medición del tiempo, dejando atrás las sociedades, un mundo que se estructuraba diariamente por el curso del sol. A partir de dichos mecanismos, los maestros relojeros comenzaron una ardua tarea en pos de la precisión y exactitud en la manufactura de sus relojes.-


El gran desafió o dilema, estuvo dado en la medición de las embarcaciones, pues para las potencias marítimas del siglo XVIII era fundamental resolver el problema de la longitud, ya que de ello dependía el gran trafico mercantil que se había desarrollado, estando en juego no solo la expansión de sus imperios, sino la vida de las tripulaciones y los costosos bienes transportados. La solución estuvo a cargo de John Harrison, quien obtuvo el 1º premio que el Parlamento Ingles ofrecia, a quien resolvía el problema de la longitud, amen de una jugosa cifra de dinero para aquella época; Así nació el primer cronometro marino, que luego fue perfeccionado por los Franceses P. Le Roy y F. Berthond, entre otros.-



Ya en el siglo XIX comenzaron a surgir excelentes relojeros abocados exclusivamente a la cronometria marina, pues no había flota en el mundo sea civil o militar que no llevara abordo dicho instrumento, y por ende la precisión que su capitanes necesitaban para llegar a destino.
Por todo ello es que nos inclinamos a comenzar esta temática, con un Reloj o Cronometro Marino (Chronometer Marine) instrumento que es sinónimo de excelencia, que su manufactura demando varias décadas de investigación y perfeccionamiento, cambiando el rumbo y mapas de la navegación, y que hoy en día son una joya que aquellos maestros relojeros, nos legaron.-



El cronometro que hoy traemos a publicación fue manufacturado por Thomas Russell & Son. Thomas Russell fundador de esta dinastía de excelentes relojeros, aprendió el oficio en Lancaster como oficial de W.Wakefiel hacia finales del siglo XVIII, para el año 1811 ya se encontraba trabajando en forma independiente y siguió haciéndolo ininterrumpidamente hasta su muerte en 1830, su hijo también llamado Thomas lo sucedería en la tienda, era un joven que había adquirido desde muy pequeño el oficio de la relojería, inteligente y hábil comenzó a forjar una identidad propia y una marca, que con los años paso a formar parte del podio, en lo que a la relojería se trata.-
En 1848 se traslado a Liverpool y de a poco empezó a cosechar adeptos en la manufactura de sus relojes, hábil en los negocios venia investigando y probando arduamente en la cronometria marina, Liverpool era un importante puerto que le dejaría buenos ingresos a la compañía.
En un periódico de la época puede leerse lo siguiente:
"Thomas Macready ruega anunciar la llegada, el ex "HARWOOD", de un inglés que realizó en oro y plata patentes y palancas de relojes, provenientes de los Señores Thomas Russell & Son de Liverpool, que despues de un exitoso concurso entre los cincuenta y cinco principales fabricantes de Cronómetros en el Reino Unido, en el observatorio de Liverpool y han sido nombrados por la Real Cedula Especial: FABRICANTES DE CRONÓMETROS PARA LA REINA" .-



Para el año 1859, Thomas cambia la denominación de la empresa, pasando a llamarse Thomas Russell & Son, habré una sucursal en Londres y el contrato como exclusivo Relojeros en cronometría de la Corona Británica, se extendió hasta 1870 aproximadamente, en donde siguieron fabricándolos, pero ya no utilizando el epígrafe: “Makers to Queen”.-
Con el auge del reloj de bolsillo (Poket Watach) la compañía se introdujo de lleno, obviamente con el mismo lema de no perder la excelencia y calidad que caracterizo a la compañía y que se extendió hasta el circulo Real, a modo de ejemplo el modelo “Hunter” manufacturado por la Thomas Russell & Son, refleja fielmente lo que venimos describiendo en estas líneas.-


Descripción de la Pieza Exhibida
Clikee las imagenes para ampliarlas


Caja original en roble con revestimiento interior de pana verde acolchonada, para resguardar y amortiguar al reloj, posee precintos exteriores en cuero para una mejor sujeción de la misma.-




La caja que contiene al Cronometro fue realizada en palo de rosa lacado, en sus laterales se encuentran sus manecillas en bronce para una adecuada manipulación; posee incrustaciones de bronce en sus ángulos y partes medias; en su fracción superior y centrada, ostenta una cartela del mismo material.-
En el frente encontramos en barba de ballena rectangular, la siguiente inscripción: Thos. Russell & Son - Makers To The Queen – LIVERPOOL & LONDON – 6564 – (correspondiente a su numero de serie).- Botón en bronce con su perímetro estrellado, para la apertura de su tapa posterior, en su parte media se encuentra su cerrojo y llave, decorado en bronce simétricamente, por el cual se accede para el manejo (hora, cuerda, etc) del cronometro.-



La tapa en la parte interna posee la etiqueta de la tienda donde fue vendido este reloj, la misma se encuentra representada con un grabado del frente del comercio y reza los siguiente: “MATHESON & Cº Chronometer Markers, Atchamakers Jewellers and Nautical Instrument Makers – 47 & 48 Shore. LEITH”.-
Dentro de la caja se encuentra todo el sistema de suspensión cardánica en bronce, la función del mismo es contrarrestar los movimientos, rolidos y cabeceos que sufre la embarcación en alta mar.-


En cuanto a su cuadrante es de latón con números Romanos, posee una modificación de época (1869) la cual se la realizo con el mismo material, correspondiente a su numeración en este caso con números arábigos.-
En el centro del mismo se encuentra la siguiente inscripción: Thos. Russell & Son - Makers To The Queen – LIVERPOOL & LONDON – 6564 – En la parte posterior se encuentra el segundero, en el cual podemos observar en el centro del mismo la Corona, y las iniciales V R por debajo y en forma de medio punto la leyenda BY APPOINTMENT; en su parte anterior encontramos el indicador, que indica la reserva de marcha restante de la cuerda, también en números arábigos.-


video

Bibliografia consultada: Journal Suisse D´HORLOGERIE, edicion en español Nº 11-12 Noviembre Diciembre de 1952.-
Un agradecimiento especial para Milagros Mezquiriz y Sandra Algañaraz, quienes nos ayudaron con la traduccion de textos en Ingles.-